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Cuatro equipos están de aniversario en el béisbol venezolano

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En la actual temporada 2012 de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional, cuatro equipos celebran un aniversario y conmemoran una trayectoria deportiva llena de victorias que aún perduran en las memorias de los aficionados de la pelota criolla.

 

 Ese cuarteto cumpleañero lo conforman Leones del Caracas, Navegantes del Magallanes, Tiburones de La Guaira y Cardenales de Lara.

 

Los dos primeros, Caracas y Magallanes, fueron fundadores de la Liga junto con los desaparecidos Patriotas de Venezuela y Sabios de Vargas.

 

Precisamente, el equipo Magallanes es la novena más longeva del país, pues cumple 95 años y cuenta con una de las fanaticadas más grandes de la nación.

 

Magallanes fue creado el 26 de octubre 1917 cuando aficionados a la pelota se reunieron en el bar “Back Stop” de Catia para formar un equipo: Magallanes. Posteriormente, fue comúnmente llamado como Magallanes de Catia.

 

El equipo se instaló en esa populosa zona y en su primer juego en el campeonato nacional en 1918 fue apaleado 20-6 por el conjunto Flor Amarillo.

 

Al darse la voz de !play ball¡ que marcó la primera zafra del beisbol venezolano en 12 enero de 1946, Magallanes ganó el primer juego del naciente campeonato al superar 5-2 a Venezuela, siendo el ganador el lanzador Alejandro “Patón” Carrasquel, primer pitcher vencedor del beisbol nativo.

 

En 59 temporadas, Magallanes han ganado 10 campeonatos. Su primera corona fue en la 1949-50, gracias al gran aporte de Luis “Camaleón” García, considerado el mejor jugador de la historia de la franquicia. Repitieron en la 50-51 y cuatro años después en la 54-55 fueron los mejores por tercera vez.

 

Luego estuvieron de capa caída hasta que triunfaron en la 69-70, donde además ganaron la Serie del Caribe efectuada en Caracas, siendo el primer equipo criollo en ganar el torneo regional.

 

Asimismo, lograron dos coronas seguidos en las zafras 76-77 y 78-79. Vivieron casi 15 años de sequía, hasta que en la 93-94 derrotaron al Caracas en siete infartantes choques, esa fue la primera final entre los “Eternos Rivales”.

 

Durante esa década sumaron dos coronas más, en la 95-96 ante Lara y repitieron en la 96-97 sobre Leones, en cinco juegos. En esa serie destacaron Richard Hidalgo, Edgardo Alfonso y Luis Raven, entre otros.

 

Su última diadema fue hace exactamente 10 años, en la 2001-2002, cuando dirigidos por el manager Phil Reagan vencieron a los Tigres de Aragua de Buddy Bailey.

 

Por su parte, los Leones del Caracas lo duplica en títulos con 20, siendo el equipo más ganador en la historia de los diamantes venezolanos.

 

Fue fundado como Cervecería Caracas Baseball Club el 10 de mayo de 1942 y este año celebran 70 años de vida.

 

El 31 de octubre de ese mismo año, Cervecería Caracas y Magallanes se enfrentaron por primera vez en la historia y la tropa magallanera se llevó el lauro 4-0.

 

El 13 de enero de 1946 se produjo el debut del Cervecería Caracas en la pelota rentada. En aquella ocasión, Caracas cayó ante el Vargas 12-1. Posteriormente, a través de los años fue llamado Leones por la imagen del logotipo de la franquicia.

 

Su primera corona llegó en la 1947-48, cuando Caracas superó al Venezuela 5-3. En la campaña 1948-49 volvería a celebrar como el mejor del certamen.

 

Otra vez levantaron la copa en la campaña 1951-52 y sumó otro campeonato en la 1952-53 de la mano del manager Martín Dihigo. Repetirían otra vez en la 56-57.

 

 

En la década siguiente sumaron tres diademas a su vitrina, celebraron en las temporadas 63-64, 66-67 y 67-68. Guiados por toletero Antonio Armas Caracas, Caracas se coronó en la 77-78 y nuevamente volvieron a celebrar en la 79-80.

 

La temporada 80-81 significó la segunda conquista consecutiva para Leones. En la 81-82 ganaron vez número 14 y se coronaron en la Serie del Caribe disputada en Hermosillo, México, bajo el mando del manager Alfonso “Chico” Carrasquel, Antonio Armas, Baudilio Díaz, Gonzalo Márquez, entre otros.

 

Cuatro temporadas pasaron para Caracas reconquistara un título. En la zafra 86-87, en una serie final luchada, se impusieron a los Tiburones de La Guaira en cuatro juegos. Demostraron su superioridad al ganar también la corona del año 87-88.

 

El quinto cetro de la década lo conquistaron los Leones en la 89-90 ante los Cardenales de Lara.

 

Inolvidable fue la final de la 93-94, pues fue la primera vez en que los “eternos rivales” del profesional venezolano, se midieron, con triunfo para Magallanes.

 

Un año después Caracas recuperó la cima al ganar la zafra 94-95 ante Zulia con la participación de Omar Vizquel y bajo el mando de Pompeyo Davalillo.

 

Durante una década sufrieron reveses hasta que lograron el título en la 2005-2006 bajó la dirección de Carlos Subero.

 

Y vino el desquite. Los Leones del Caracas sumaron otra corona al vencer en siete partidos a sus acérrimos adversarios, los Navegantes del Magallanes, y se sacaron la espinita en finales.

 

De Pampero a Tiburones

 

La temporada pasada los Tiburones de La Guaira estuvieron cerca de ganar el campeonato y acabar con 26 años de frustración y derrotas, -su último título fue en la campaña 1985-86-, pero fueron víctimas de la hegemonía impuesta por los Tigres de Aragua, novena que se coronó monarca por novena vez en su historia, y sexta en los últimos nueve campeonatos.

 

En este 2012 los escualos cumplieron 50 años de su nacimiento que se registró un 31 de octubre de 1962. Y tienen la oportunidad en esta campaña de celebrar con un triunfo importante que borre dos décadas de reveses.

 

José Antonio Casanova, ex pelotero y ex manager venezolano, compró el equipo Pampero (1955-1962), del que era manager, por la simbólica suma de 1 bolívar. Tras esa compra, Casanova se unió con varios empresarios venezolanos Manuel Malpica, José Antonio Díaz, Jesús Morales, Mario Gómez y Pablo Díaz, por lo cual el equipo pasó a llamarse Tiburones de La Guaira para la zafra 1962-1963.

 

Los salados ganaron su primer torneo en 1964-1965 tras vencer a los Leones del Caracas en cinco juegos (4-1), y repitieron en la siguiente (1965-66). Después triunfaron en 1968-1969 y en la 1970-71 sobre los Navegantes del Magallanes.

 

En la década de los 80 se conformó la famosa “Guerrilla” que dio tres títulos al conjunto litoralense (1982-83, 1984-85 y 1985-86) y que fue liderada por los estelares Norman Carrasco, el difunto Carlos “Café” Martínez, Luis Salazar, Oswaldo Guillén, Gustavo Polidor (fallecido) y José Monzón.

 

Quedó para el recuerdo lo ocurrido en 1975 cuando las divisas de Leones del Caracas y Tiburones de La Guaira, debido a un desacuerdo por el pago por alquiler del estadio de la Ciudad Universitaria, se fusionaron y crearon los Llaneros de Portuguesa, también denominados “Tibuleones”, que sólo compitió ese año luego que se llegara a un consenso entre ambas organizaciones.

 

Todo comenzó en Carora

 

El 5 de noviembre de 1942 Amábilis Mendoza y Medardo Oviedo, los “artesanos del béisbol” en Carora, llamados así por el periodista Rubén Mijares, en su libro “Sesenta Años del Cardenales 2002″, fundaron el equipo Cardenales de Lara, mediante el extinto Brisas de Maracaibo.

 

El nombre de Cardenales, que sopla 70 velitas, se oficializó en honor a los Cardenales de San Luis (ganaron 106 juegos en 1942) que derrotaron a los Yankees de Nueva York del legendario Joe DiMaggio en la Serie Mundial de las Grandes Ligas de ese año.

 

Para 1964, Cardenales se incorpora a la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, conjuntamente con los Tigres de Aragua, siendo los dos equipos nacientes en la expansión. En la década de los 80 el equipo clasificó a cinco finales pero no tuvo suerte de obtener campeonatos.

 

25 temporadas transcurrieron para que Lara ganara, en la temporada 90-91, siendo su primer banderín, al superar a los Leones en seis juegos. En 1997-1998 ganaron otro gallardete, batieron a los Leones del Caracas en su casa, escenario que ocurría por primera vez en un juego decisivo en la historia de los melenudos.

 

En la 1998-1999 repitieron ante los Leones y en la 2000-2001 superaron a los Navagantes del Magallanes con la dirección del estadounidense Nick Leyva y tomaron revancha de la derrota de 1996 ante Magallanes. Robert Perez, Luis Sojo, Edwin Hurtado, entre otros destacaron este equipo.

 

Fuente: AVN

Fuente: ACN


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